Vliegtuigcrash Lancaster W4272 - IJsselmeer

ijsselmeer lancasterIn de nacht van 15 op 16 februari 1944 werden 891 bommenwerpers, waar onder Lancasters en Wellingtons, van de Royal Air Force uitgezonden om Berlijn te bombarderen. Bij deze aanval gingen 43 toestellen verloren.

De Lancaster W4272 was om 17.40 uur opgestegen van vliegveld Mildenhall in graafschap Suffolk in Engeland. Om 23.33 uur werd het vliegtuig op de terugweg van Berlijn door een Duitse Messerschmitt Bf 110 nachtjager van vliegveld Leeuwarden uit de lucht geschoten. De Lancaster was gesignaleerd door het Duitse radarstation Eisbär bij Sondel in Friesland en stortte neer in het IJsselmeer, circa 1 kilometer uit de kust ter hoogte van de jachthaven in Andijk.

In 2015 heeft de Aircraft Recovery Group 1940-1945 een motor van het vliegtuig geborgen.
De bemanning:
Trevor Llewellyn Griffiths, kapitein Royal Australian Air Force, piloot, 21 jaar (omgekomen)
Harold Morral, sergeant-majoor Royal Air Force, tweede piloot, 21 jaar (omgekomen)
Frank Edward Walter Chapman, sergeant Royal Air Force, boordwerktuigkundige, 19 jaar (omgekomen)
Robert Clifton Taylor, eerste luitenant Royal Canadian Air Force, navigator, 24 jaar (vermist)
Basil John Allen, sergeant Royal Air Force, bommenrichter, (vermist)
John William Griffiths, sergeant Royal Air Force, radiotelegrafist, 23 jaar (vermist)
Phillip William Wright, sergeant Royal Air Force, rugkoepelschutter, 23 jaar (vermist)
Clifford Althea Brown, sergeant Royal Air Force, staartkoepelschutter, (omgekomen)

Griffiths, Morral en Chapman spoelden aan bij Andijk en werden op de Westerbegraafplaats in Andijk begraven.
Na de oorlog werden dit oorlogsgraven van de Commonwealth War Graves Commission. Staartkoepelschutter Brown spoelde aan bij Wervershoof en werd daar begraven. In 1984 is hij herbegraven op het ereveld van de Commonwealth War Graves Commission in Groesbeek. De andere vier bemanningsleden zijn nog steeds vermist. Hun namen staan gegraveerd op een paneel van het Runnymede Memorial in graafschap Surrey in Engeland. Deze gedenkplaats omvat meer dan 20.000 namen van Britse, Canadese, Australische en Nieuw Zeelandse vliegers, die als vermist zijn opgegeven en geen oorlogsgraf hebben.

Sporen van de Luchtoorlog is een initiatief van Stichting Leven in Vrijheid.
Deze gedenkpaal is geschonken door Westfriesland Fonds